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    विनय कुमार

    नयी दिल्ली. ‘ICC T20 World Cup’ के डिफेंडिंग चैंपियन वेस्ट इंडीज (West Indies) ने ‘T20 वर्ल्ड कप 2021’ की तैयारी शुरू कर दी है। वेस्ट इंडीज़ ने साउथ अफ्रीका के खिलाफ 26 जून से शुरू होने वाली 5 T20I मैचों की सीरीज (West Indies vs South Africa T20I Series) के पहले 2 मुकाबलों के लिए टीम की घोषणा कर दी है। IPL की टीम ‘कोलकाता नाइटराइडर्स’ (KKR) के सुपरस्टार ऑल-राउंडर आंद्रे रसेल (Andre Russell) की टीम में वापसी हुई है। साउथ अफ्रीका के दौरे पर जाने वाली टीम में उनके अलावा ड्वेन ब्रावो Dwayne Bravo), क्रिस गेल (Chris Gayle), कप्तान कीरोन पोलार्ड (Kieron Pollard Captain West Indies), जेसन होल्डर (Jason Holder), लेंडल सिमंस (Lendl Simmons) और फिदेल एडवर्ड्स (Fidel Edwards) जैसे काफी अनुभवी खिलाड़ी भी शुमार हैं।

    गौरतलब है कि वेस्ट इंडीज डैरेन सैमी (Darren Sammy) की कप्तानी में 2012 और 2016 में ‘ICC T20 वर्ल्ड कप’ जीत चुका है। ध्यान देने वाली बात ये है कि  2016 के बाद ICC T20 World Cup टूर्नामेंट का आयोजन पहली बार होगा। डिफेंडिंग चैंपियन वेस्ट इंडीज़ को ‘T20 वर्ल्ड कप 2021’ से पहले 15 T20 इंटरनेशनल मैच खेलने हैं। इसमें कोई दो राय नहीं है कि क्रिकेट के इस छोटे फॉर्मेट (T20) की सबसे खतरनाक टीम है। 

    कार्यक्रम के मुताबिक, वेस्ट इंडीज़ की टीम साउथ अफ्रीका के खिलाफ 26 जून से 3 जुलाई तक 5 T20 मैचों की सीरीज (WI vs SA T20I Series 2021) खेलेगी। इसके बाद 9 जुलाई से 16 जुलाई तक ऑस्ट्रेलिया के खिलाफ 5 T20I (AUS vs WI T20I 2021) मैच होंगे। फिर, पाकिस्तान के खिलाफ 27 जुलाई से 3 अगस्त तक और 5 T20I मुकाबले (WI vs PAK T20I Series 2021) खेले जाएंगे। इन सबके बाद टीम के कई खिलाड़ी एक बार फिर कैरेबियन प्रीमियर लीग (Caribbean Premier League CPL) और इंडियन प्रीमियर लीग (IPL) में भी शामिल होंगे।

    खेलप्रेमियों को ये तो मालूम होगा ही कि आंद्रे रसेल (Andre Russell) दो बार ‘ICC T20 वर्ल्ड कप’ जीतने वाली अपने देश की टीम के सदस्य रहे हैं। उन्होंने अपने अब टखने करियर में वेस्ट इंडीज की टीम से खेलते हुए 49 T20I खेले हैं। लेकिन, उनके नसीब में अभी तक एक भी अर्धशतक नहीं रहा है। रसेल ने पिछले साल मार्च में पल्लेकेले में श्रीलंका के खिलाफ आखिरी T20 I मैच खेले थे। वेस्ट इंडीज के चीफ सिलेक्टर रोजर हार्पर (Roger Harper) ने कहा, ‘‘आंद्रे रसेल टीम के ‘एक्स’ फैक्टर (X Factor) होंगे। वे बल्ले और गेंद दोनों से एक प्रभावशाली खिलाड़ी हैं और दोनों मामलों में काफी डेप्थ भी है। हमारा उद्देश्य ICC T20 20 वर्ल्ड कप के लिए बेस्ट टीम बनना है।’’

    इन सभी 15 T20 इंटरनेशनल सीरीज में वेस्ट इंडीज के कप्तान कीरोन पोलार्ड (Kieron Pollard Captain) होंगे। साउथ अफ्रीका के खिलाफ पहले शुरू होने जा रही सीरीज के पहले दो मैच शनिवार और रविवार को ग्रेनेडा नेशनल स्टेडियम (Grenada National Stadium) में होंगे। आईपीएल टूर्नामेंट में ‘पंजाब किंग्स’ (PBKS Punjab Kings IPL) की तरफ से खेलने वाले धुरंधर खिलाड़ी निकोलस पूरन (Nicolas Pooran) टीम के वाइस कैप्टेन होंगे। आंद्रे फ्लेचर (Andre Fletcher), लेंडल सिमंस (Lendl Simmons), क्रिस गेल (Chris Gayle) और इविन लेविस (Evin Lewis) के रूप में टीम के पास महा घातक विस्फोटक बल्लेबाज हैं। 

    साउथ अफ्रीका के खिलाफ पहले 2 T20 मैचों के लिए वेस्ट इंडीज की टीम: 

    कीरोन पोलार्ड (Captain), निकोलस पूरन (Vice-Captain), फैबियन एलेन, ड्वेन ब्रावो (Dwayne Bravo), फिदेल एडवर्ड्स (Fiddle Edwards), आंद्रे फ्लेचर (Andre Fletcher), क्रिस गेल (Chris Gayle), जेसन होल्डर (Jason Holder), इविन लेविस, ओबेड मैकॉय (Obed McCoy), आंद्रे रसेल (Andre Russell), लेंडल सिमंस, केविन सिंक्लेयर।