पहले टेस्ट में वेस्टइंडीज के खिलाफ प्रशंसकों की अनुपस्थिति से उत्साह कम नहीं होगा : पोप

साउथम्पटन. इंग्लैंड के मध्यक्रम बल्लेबाज ओली पोप ने कहा कि वेस्टइंडीज के खिलाफ आठ जुलाई से शुरू होने वाले पहले टेस्ट में दर्शकों की अनुपस्थिति से टीम के उत्साह में कोई कमी नहीं आयेगी। तीन टेस्ट मैचों की श्रृंखला कोविड-19 महामारी के चलते दर्शकों के बिना खाली स्टेडियम में खेली जायेगी। दूसरा और तीसरा टेस्ट मैनचेस्टर में क्रमश: 16 से 20 जुलाई और 24 से 28 जुलाई तक खेला जायेगा। पोप ने इंग्लैंड के अभ्यास मैच के बाद कहा, ‘‘जब काफी दर्शक होते हैं और ‘बार्मी आर्मी’ भी यहां होती हैं तो यह शानदार होता है लेकिन हम फिर भी टेस्ट क्रिकेट खेलेंगे। ”

उन्होंने कहा, ‘‘अगर दर्शकों में एक भी व्यक्ति नहीं होगा तक भी हम उस क्रिकेट को खेलेंगे जिसका हमने अभी तक खेलने का सपना देखा है। टेस्ट अभी भी क्रिकेट का शीर्ष प्रारूप है। सुबह के समय अब भी वैसा ही जोश होगा क्योंकि इसमें कई परिस्थितियों से गुजरना होता है। जब टेस्ट मैच शुरू होता है तो दर्शक हों या नहीं, आप हमेशा उत्साहित रहते हो। ” इस 22 साल के बल्लेबाज ने कहा कि दर्शकों के बिना भी क्रिकेट का स्तर प्रभावित नहीं होगा। उन्होंने कहा, ‘‘भले ही हम थोड़ा सा संगीत बजायेंगे, मुझे पता नहीं है लेकिन हम अपना ही माहौल बनाने का तरीका ढूंढ सकते हैं, इसका मुझे भरोसा है। हम इसका तरीका ढूंढ लेंगे।”(एजेंसी)